Al calor del Gran Orión

December 21, 2015

 

Muchos piensan que las observaciones astronómicas se limitan al Verano, cuando el clima es más bonancible y se suceden eventos destacables y más que reiterados en los medios de comunicación. Nada más lejos de la verdad. Si bien el frío puede amedrentar a muchos para salir una vez pasada la puesta de Sol, los aficionados a la astronomía saben que esta es la señal del inicio del reinado de una constelación rebosante de puntos en los que afinar los oculares, la constelación de Orión; el vocero de los cielos del fin del año. Orión sale sobre el Este a partir de ---- al anochecer, las tres estrellas del llamado Cinturón de Orión, Alnitak, Alnilam y Mintaka, son su localizador principal.

 

 

Sobre estas estrellas una gigante roja, Betelgeuse, es la más diferenciada en la parte superior y Rigel en la parte inferior. La zona más rica de Orión para apuntar el telescopio está bajo las susodichas “tres Marías” del cinturón, llamada la espada por razones de localización y disposición obvias, y que se aprecia como una cascada de estrellas débiles en las que encontramos nebulosas de diferentes tipos y entre ellas, M42, la Gran Nebulosa de Orión. M42 es visible a simple vista en cielos oscuros y serenos, y a través del telescopio aparece como una nube azulada con una potente estrella en su centro, un deleite para la observación astronómica. En fotografía de larga exposición es cuando sacamos a la nebulosa los colores: zonas rojizas y moradas conviven con el azul estelar, indicando una gran actividad de formación estelar y de polvo y gas calientes en proceso de amalgamiento. Lo que nos parecía una estrella central se resuelve como un nutrido grupo de jóvenes estrellas recién graduadas en el Universo que iluminan las nubes de gas tornasolando el conjunto. Cuando el telescopio se hiela, las baterías del equipo bajan su rendimiento por el frío y del suelo parecen surgir alfileres helados que atraviesan cualquier calzado, esta zona celeste siempre calienta los ánimos de los observadores.

 

La Gran nebulosa de Orión - Imagen: Jesús Vargas (Astrogades) & Maritxu Poyal

 

 

 

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