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Ocultación de Betelgeuse

Actualizado: 27 nov 2023



El próximo 12 de diciembre de 2023, tenemos la oportunidad de observar un fenómeno peculiar y de relevancia científica, donde la colaboración entre astrónomos amateur y profesionales va a ser crucial. Vamos a observar como una estrella desaparece (o casi) durante unos segundos. Esta es Betelgeuse, la novena estrella más brillante del firmamento, que será ocultada por un asteroide nada peculiar, 319 Leona.


La Sociedad Astronómica Granadina (SAG) en colaboración con el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), ha lanzado una campaña de observación para seguir y estudiar este evento y recopilar la mayor cantidad de información posible.


Adicionalmente, hemos diseñado esta campaña para incluir al público en general en un proyecto de "ciencia ciudadana". Este brinda la oportunidad, no solo de acercarse a la observación del cielo nocturno, sino también de participar activamente en el proceso de generación de conocimiento científico, en el que cualquier persona interesada puede contribuir utilizando herramientas sencillas al alcance de todos. Una ocasión única para unirse a la exploración del cosmos y contribuir al avance de la astronomía.


Con este propósito, hemos desarrollado una página web donde se pueden obtener todos los detalles acerca de esta ocultación, así, como la posibilidad de materializar nuestra colaboración.



A continuación tenemos un resumen sobre la ocultación de Betelgeuse por el asteroide 319 Leona, que podemos ampliar en todos sus aspectos en la citada web



Las ocultaciones de estrellas por asteroides


Una ocultación tiene lugar cuando un objeto del Sistema Solar, como un asteroide, se interpone entre nosotros y una estrella, eclipsándola temporalmente.


Al igual que los eclipses de sol o luna, las ocultaciones de estrellas por asteroides solo son visibles desde una estrecha franja de la superficie terrestre.  Esto significa que, fuera de esta, el asteroide no se verá interpuesto delante de la estrella. Si un observador se encuentra en una posición exterior de la franja de visibilidad, verá la estrella y el asteroide como dos objetos separados. El ancho de esta sombra puede variar desde unos pocos metros hasta varios kilómetros.


Pero, ¿en qué consiste la técnica de observación de ocultaciones estelares por asteroides? Principalmente, se basa en medir la variación de brillo de la estrella a lo largo del tiempo. La duración de este descenso en la luminosidad está vinculada al tamaño del asteroide, la distancia que nos separa de él y su velocidad orbital. En general, estos eventos son bastante fugaces. Por ejemplo, un asteroide de pocas decenas de kilómetros podría generar no más de 10 segundos de ocultación, siendo este el escenario más común en la mayoría de las observaciones.


Las ocultaciones estelares por asteroides no son fenómenos infrecuentes, y su análisis proporciona valiosa información para mejorar los datos orbitales del asteroide en observación. Además, nos brindan detalles acerca de su tamaño y forma, y en situaciones excepcionales, puede revelar la presencia de posibles satélites o anillos.


Ocultación de Betelgeuse por 319 Leona


El 12 de diciembre de 2023, durante la noche del 11 al 12, se producirá una breve ocultación de Betelgeuse por parte del asteroide 319 Leona. Este evento ocurrirá entre las 02:09 AM y las 02:27 AM, hora peninsular de España (01:09 y las 01:27, en tiempo coordinado universal UTC). Se estima que la ocultación tendrá una duración máxima de 12 segundos. Es importante destacar que la hora exacta del evento está condicionada por la ubicación geográfica del observador. Se recomienda iniciar la observación con suficiente antelación debido a la incertidumbre asociada con las efemérides disponibles.   

Fecha:

12 de diciembre de 2023 (la noche del 11 al 12 de diciembre)

Hora Civil:

Entre las 02:09 AM y 02: 27 AM (hora peninsular de España)

Hora UTC:

Entre las 01:09 y 01:27

Duración de la ocultación:

12 segundos (tiempo máximo estimado)


¿Desde dónde se podrá observar la ocultación?


Determinar con exactitud los lugares desde los cuales será visible la ocultación no es tarea sencilla. En las semanas previas al evento, los astrónomos están llevando a cabo mediciones para calcular con la máxima precisión posible la órbita de Leona y la posición exacta de Betelgeuse en el cielo. La imagen proporcionada por Steve Preston muestra una predicción del camino que seguirá la sombra de la ocultación sobre la Tierra.



Hasta el momento, la predicción es bastante precisa (no es de esperar cambios importantes). Se prevé que el fenómeno sea visible desde una franja que abarca la península de Florida, algunas áreas de Italia, Grecia y Turquía, así como a lo largo del norte de Andalucía, Murcia, Alicante, Ibiza y parte del Algarve portugués. Para consultar un mapa actualizado de la ocultación, puedes hacer clic en la imagen adjunta.




¿Dónde debo mirar?


Para localizar Betelgeuse en el cielo nocturno, sigue estos pasos:


1. Observa la constelación de Orión: Betelgeuse es una de las estrellas que forma parte de la constelación de Orión, una de las más reconocibles en el cielo invernal del hemisferio norte. Tiene una forma distintiva de tres estrellas en línea, conocido como el "Cinturón de Orión".



2. Encuentra el cinturón de Orión: Busca las tres estrellas brillantes y alineadas que conforman el cinturón. Estas se llaman Mintaka, Alnilam y Alnitak.



3. Ubica Betelgeuse: Esta estrella está en el hombro izquierdo de Orión (desde nuestra perspectiva), formando un cuadrado con las tres estrellas del cinturón. La estrella en el hombro izquierdo es Betelgeuse. Esta se destaca por su color rojo-anaranjado, lo que la hace fácil de reconocer entre las estrellas circundantes.



Recuerda que la posición de las estrellas cambia a lo largo de la noche.


¿Quién puede participar?


El proyecto está abierto a la participación de cualquier persona interesada. En StarBlink.org, compartiremos diversos materiales para que cada participante pueda contribuir de manera efectiva. En particular, los siguientes grupos pueden encontrar el proyecto atractivo:


  • Astrónomos aficionados: Ya tengan o no conocimientos específicos sobre ocultaciones o la captura de datos astronómicos.

  • Escolares y docentes: Principalmente de secundaria, pero abierto a cualquier nivel educativo. Esta iniciativa brinda una oportunidad ideal para introducir conceptos sobre el método científico y el desarrollo de experimentos (observaciones) con metodologías de trabajo rigurosas.

  • Público en general: Cualquier persona apasionada por el espacio y el universo, deseosa de aprender y contribuir a la ciencia astronómica.




Información adicional


Sobre Betelgeuse


Betelgeuse es una estrella impresionante. Imaginemos una bola de fuego que tiene 20 veces la masa de nuestro Sol y 1.400 veces el diámetro de este. ¡Es enorme! Para hacernos una idea de su tamaño, si la pusiéramos en lugar de nuestra estrella, su diámetro abarcaría más allá de la órbita de Marte. En cambio, su densidad es muy baja, algunos incluso la consideran un inmenso sol vacío.


Es la novena estrella más brillante que vemos en el cielo, y destaca por su tono rojizo. Esto la coloca en la categoría de supergigantes rojas, que son de hecho, las estrellas más voluminosas que se pueden encontrar en el Universo, aunque no las más masivas. Todas comparten una temperatura superficial y densidad baja, una tonalidad rojiza y además pulsan.


Y no está muy lejos de nosotros, a tan solo 640 años luz o algo menos, en la constelación de Orión. Las distancias a las estrellas se expresan comúnmente en años luz, y esta puede parecer mucho, pero no lo es, el universo es muy grande y Betelgeuse se encuentra a la vuelta de la esquina. Gracias a ello hemos podido medir su tamaño, “900 millones de kilómetros”, y capturar la imagen de su superficie, algo que no es posible con el resto de estrellas.


Además también hemos visto que está rodeada por una especie de nube que se extiende hasta unas 400 unidades astronómicas. ¿Qué es una unidad astronómica? Es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol... así que imaginemos. En esta estrella todo es descomunal.

Lo curioso es que Betelgeuse no tiene un brillo constante. A veces brilla más, a veces menos. Entre 1993 y 2009, notamos que su tamaño aparente se redujo en un 15%. ¿Por qué pasa esto? Algunos piensan que es como si la superficie de la estrella se expandiera y contrajera rítmicamente, como si estuviera respirando. Otros, en cambio,  piensan que hay perturbaciones en su superficie que la hacen parecer como una estrella deforme mientras gira.


En 2020 Betelgeuse fue foco de atención debido a sus cambios en luminosidad, generando especulaciones sobre la posibilidad de que, en un futuro “cercano”, agote su combustible nuclear y desencadene una explosión como supernova.



Sobre el asteroide 319 Leona


El nombre 319 Leona, quizás no nos diga mucho, pero su historia se remonta a 1891, cuando fue descubierto por Auguste Honoré Charlois.


Los asteroides son cuerpos celestes de reducido tamaño, conformados por materiales rocosos o metálicos, que giran alrededor del Sol. Estos fragmentos son remanentes de la formación del sistema solar y, en su mayoría, se encuentran ubicados en la región conocida como el cinturón de asteroides, situada entre las órbitas de Marte y Júpiter. 319 Leona se ubica en la porción más externa de este cinturón y tiene un periodo de más de 6 años para completar una órbita alrededor del Sol.


A pesar de su forma irregular, se estima que 319 Leona posee un diámetro de aproximadamente 70 km y experimenta una rotación sobre su propio eje cada 9,6 horas. Su nivel de luminosidad, expresado en términos de magnitud visual, se sitúa en 10,21, lo que indica que es relativamente oscuro. Para contextualizar este valor, es esencial comprender que a medida que la magnitud visual aumenta, la luminosidad percibida disminuye. En este contexto, las estrellas más tenues observables a simple vista desde un cielo oscuro y no polucionado, alcanzan como máximo, la magnitud 6. Esto nos dice que 319 Leona requiere la utilización de un telescopio para su observación.




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